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冷冻了10年的濒危黑脚雪貂精液给科学培育出幼苗

2011-7-26 19:36| 发布者: ahai| 查看: 1923| 评论: 0 |来自: 新浪科技

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简介:出生两周的黑脚雪貂 人工授精黑脚雪貂(右)与它的妈妈 黑脚雪貂是世界上最濒危灭绝的哺乳动物之一,如何对它们进行有效保护一直是科学界的难题。美国科学家日前称,他们最近用两只死亡多年的雄性雪貂的冷冻精液, ...
 

科学家用冷冻10年精液培育出濒危黑脚雪貂

出生两周的黑脚雪貂

科学家用冷冻10年精液培育出濒危黑脚雪貂

人工授精黑脚雪貂(右)与它的妈妈

    黑脚雪貂是世界上最濒危灭绝的哺乳动物之一,如何对它们进行有效保护一直是科学界的难题。美国科学家日前称,他们最近用两只死亡多年的雄性雪貂的冷冻精液,成功地培育出了一只幼黑脚雪貂。

    今年5月,美国史密森国家动物园科学家对这些黑脚雪貂进行了人工授精。人工授精的精液分别来自两只早已死亡的雄性雪貂。史密森国家动物园近日宣布,死亡雪貂的精子于6月份被成功培育出两只健康的黑脚雪貂宝宝。此后,动物园又利用同样的方法繁殖出另外3只黑脚雪貂宝宝。精液标本分别采集于1997年和1998年。冰冻的精液被保存于史密森国家动物园黑脚雪貂基因资源库长达10年之久。黑脚雪貂基因资源库专门用于存储那些生殖能力最强的雄性黑脚雪貂的冰冻精液。资源库的科学家们通过向黑脚雪貂的基因中注入新的基因,帮助黑脚雪貂维持,甚至提高它们的生殖能力和遗传多样性。健康生殖和种群多样化可以帮助黑脚雪貂提高野外生存能力。

    黑脚雪貂是唯一原产于北美地区的雪貂,它也是世界上最濒危灭绝的哺乳动物之一。据说,从2006年开始,雪貂的种群开始呈现复苏状态,数量有所增加,但他们仍然挣扎在濒危的边缘。西部大草原曾经是黑脚雪貂的主要栖息地。然而,随着北美大草原生态系统的失衡,黑脚雪貂的数量急剧下降。由于草原土拨鼠是黑脚雪貂的主要食物来源,而如今草原土拨鼠的原始栖息环境已只剩下原来的2%。这就造成了北美大草原严重的生态失衡。而近期在美国南达科塔州爆发的淋巴腺鼠疫导致大批的草原土拨鼠死亡,这同样对黑脚雪貂的生存构成严重威胁。

    黑脚雪貂主要分布在加拿大南部,沿落基山脉向东到美国的奥克拉荷马、堪萨斯州和内布拉斯加广大地区。人类的开发行为严重破坏了黑脚雪貂的生存环境--大草原。老鼠和地松鼠是黑脚雪貂的主要食物来源,其中草原犬鼠是黑脚雪貂的最爱,约占黑脚雪貂全部食物的90%。由于草原犬鼠对牧场有一定的破坏作用,因此牧场主们投放了大量的毒饵毒杀草原犬鼠。结果是草原犬鼠的确遭到了灭顶之灾,而以草原犬鼠为主要食物来源的黑脚雪貂也跟着遭殃。

    成年黑脚雪貂平均体长0.5米,平均尾长0.15米,平均体重1公斤。毛色通常呈浅黄色,腹部的颜色更淡一些,头顶,眼圈,腿和尾尖呈深褐色或黑色。黑脚雪貂属于夜行性动物,而且喜欢独来独往。它们自己从不打洞筑窝,而是利用草原犬鼠遗弃的洞穴作为休息和狩猎的场所。在冬季,它们总是尽可能减少活动,甚至能躲在窝里5至6天不出来活动觅食。黑脚雪貂具有强烈的领土意识,同性之间常常为了领土而发生争斗。雌性黑脚雪貂约在一岁以后性成熟,每年的3至4月是它们的交配期,孕期在35至45天之间。初生幼仔并不弱小,刚出生时身材就能达到成年黑脚雪貂的一半甚至四分之三。(刘妍)

(来源:新浪科技)

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